photo 站在店里的菊地智一和资子=摄于3月23日(太田泉生)

  在神奈川县秦野市东海大学校园前,有1家40多年来深受学生喜爱的炸猪排店“胡须炸猪排”(日文为:ひげかつ)。由于县道扩建,这里即将关门。

  5年前,《朝日新闻》专栏“声”,曾刊登过东海大学毕业生的投稿及老板娘的回信。文章内容引发巨大反响,这家店的故事还被画成了漫画。为关店感到惋惜的人们纷至沓来,让店里的生意十分红火。

  “回来啦!”一掀开暖帘,就传来老板娘菊地资子(71岁)的招呼声。窄小的店内坐满了学生和老师。客人们都大口咀嚼着老板菊地智一(72岁)炸好的香脆猪排。

  这家店于1975年开张。智一的老家是个卖大米和精肉的零售店。他很想填饱学生们的肚子。

  资子也有自己的考量。资子家共有5个孩子,但因为一些原因导致家人四处分散。她的初中和高中都是一个人过的。没有人会对资子说“回来啦!”,冷清寂寥填满身心。

  而很多大学生也过着独居生活。资子说“不想让这些孩子感到孤独。我过去可真的是太寂寞了”。所以只要有客人来店,资子便会精神抖擞地道一句“回来啦”,热情地欢迎他们。离开时也总会报以一句“慢走”送客。这已经成为了一种习惯。

  开店的这些年里,二儿子遭遇过交通事故、智一患上了重疾。资子自己身体也不好,光是站着都觉得很难受。之前,也曾冒出是时候关门的念头。

  正是那时,《朝日新闻》“声”专栏刊登了居住在埼玉县吉见町的高桥You子(56岁)的投稿——《回忆里的炸猪排,香脆依旧》。那是2011年11月的事了。

  当时,高桥造访了母校举办的学园祭,时隔约30年再次来到这家店。高桥的内心被资子和智一多年不变的和蔼目光打动。一进入店里,资子就把背景音乐换成了爵士乐。而高桥曾经就是爵士乐研究小组的成员。“那仅仅是一个巧合吗?”。高桥将这份澎湃的心情记录下来,并寄来了投稿。

  这篇投稿吸引了1名东海大学老师的目光。虽然文中既没有提到大学名、也没有出现店名。但说起开在学生街上,会用“回来啦”、“慢走”迎送客的店铺,那肯定是胡须炸猪排了。于是,这名老师赶紧将投稿的事告诉了资子。


(未完待续,下篇将于明日发布。)