民以食为天,居以房为先。

  购置一套属于自己的房产,在任何国家,对绝大多数人而言都是一件重要的事情。在日本的居民区散步时偶尔能看到这样的场景:一些人围在一起,在即将盖房的土地上举行破土仪式。这种仪式叫作“地镇祭”,一般持续30分钟左右。

  地镇祭通常由附近神社的神官主持,在工地中央设置长方形的祭场也有讲究。祭场四角各插一根约2米高的青竹,间距2至3米,由细绳相连。细绳距地面高度约1.8米,上面垂有白纸。祭场内设祭坛,用来摆放大米、清酒、盐、蔬果、山珍海味等祭品。除了业主外,参加地镇祭的还有建筑设计师和施工者。

  整个仪式有十余个步骤。众人要向祭坛献上系有白纸或木棉的红淡比枝(玉串),迎接土地神降临,念诵祝词。之后依次由设计师挥镰割草,业主持锹破土,施工者舞锄献艺。一切都是为了祈愿施工安全、家宅平安。最后还要撤下祭品,恭送土地神,分饮祭酒。

  仪式结束后,业主和施工者还要分别或一同拜访四邻,通知开工盖房,就今后会造成的噪音和不便请求包涵。拜访四邻时要送上小礼物。小礼物一般是毛巾或点心,最好是价格相同,以免邻居们感觉被区别对待。

  与中国一些地方盖新房时敲锣打鼓、燃放鞭炮的热闹场景相比,日本地镇祭的气氛未免显得有些冷清。

  一位日本朋友这样说:“举行过地镇祭的房子住进去以后我会觉得安心。遇到问题时我会宽慰自己,曾经拜过神,驱过邪,相信一切都会好起来的。但如果省略了地震祭,住进新房后万一真出了问题,那我岂不是要悔恨当初,徒增懊恼?”

  是这个道理啊!不管盖房破土仪式的步骤是简略还是繁琐,场面是热闹还是冷清,盼家宅无灾无难,愿家人无病无厄的心情总归是一样的。

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  笔者:于前/生于北京,以东京为基地发表有关日本的新闻和图片。自由撰稿人、摄影师。曾在《asahi.com》上撰写专栏《以真传心》《漫步寄语》。著有《チャイニーズ・レンズ》(竹内书店新社出版)《彷徨日本》摄影(海潮摄影艺术出版社)。