photo 自船尾将从海底热液矿床中采集矿石的试验机投入冲绳近海的调查船“白岭”(由经济产业省提供)

  经济产业省于26日宣布,已在世界上首次成功实现从含有贵金属等矿产资源的“海底热液矿床”中,将矿石持续引至海面之上。本次的成功,使实际的资源采集又向前迈进了一步。

  据经产省表示,自8月中旬至9月下旬,已从位于冲绳近海水深约1600米处的海底中开采出16.4吨的热液矿床矿产。使用大型水泵持续将矿石引至海面之上。在此之中,可认为有7%至8%的锌等矿产资源。

  海底热液矿床是由渗入地下深处的海水经岩浆加热之后,与地壳中蕴含的金属成分等一同从海底喷出,再经海水冷却而形成。含有铜、铅、锌及金银等物质。在日本的海底热液矿床,已确定有7处在冲绳近海,1处在小笠原诸岛。

  经产省欲在21世纪20年代中期将此开采活动商业化。