photo 在巴西洞穴调查的吉泽和德(前排右)与上村佳孝(前排左)(由吉泽和德提供)

  颁发给作出“乍看发笑、过后深思”功绩的“搞笑诺贝尔奖”(Ig Nobel Prize),于9月14日在美国哈佛大学正式揭晓。日本研究者等人组成的研究团队荣获“生物学奖”,这是日本人连续11年获此殊荣。

  获得该奖项的研究团队由北海道大学准教授吉泽和德(46岁)、庆应义塾大学准教授上村佳孝(40岁)及海外研究者组成。他们在巴西的洞穴里发现了新品种昆虫,发现雌虫具有“阴茎”一般的器官,并用其与雄虫进行交配。该发现引发人们对于性别差异的思考,因此获得肯定。

  这种昆虫体长约3毫米,与常出现在日本住宅等周遭的“茶立虫”是近亲。2010年之后登录为新品种。吉泽教授等人详尽观察生态,在耗时长达40至70小时的交配过程中,发现实际上雌雄的器官持有“逆转”性能。随后在2014年,该研究小组发表了相关论文。

  关于“逆转”理由,吉泽教授等人认为这种昆虫在交配时,雄虫将精子连同营养成分一起输送给雌虫。推测雌虫为了获取养分,逐渐进化实现控制交配行为。

  上村教授表示:“这种昆虫令人们思考在生物学中雄性是什么,雌性又是什么。如果能让更多的人对于生物性别的多样性产生兴趣,我们会十分高兴。”

  吉泽教授等人的研究团队并未出席9月14日的颁奖典礼。从8月上旬开始,他们为了寻找类似的昆虫,遍访四国和九州的洞穴。将在高知县的洞穴中拍摄视频讯息,传送至会场以表出席。幽默的言辞中夹杂着喜悦,表示“很荣幸能够获得这个奖项。世界上任何1本辞典,都把阴茎描述为‘雄性构造’。我们的发现,让许多辞典跟不上时代。就这样吧,我们要去寻找奇怪的昆虫了”。