photo 2015年发现的冰冻穴狮宝宝的头部(由研究团队提供)

  目前在俄罗斯・西伯利亚的永久冻土区,再度发现冰河时期的肉食动物“穴狮”宝宝,发现时为冰冻状态。俄罗斯和日本的共同研究团队,15日在东京都内公布上述消息。

  穴狮被认为是现今狮子的亚种,和猛犸等灭绝动物一样,距今数万年前栖息在亚欧大陆及北美地区。过去虽曾发现过骨骼化石,但具体模样一直是谜。

  研究团队表示,2015年曾在西伯利亚的萨哈共和国的永久冻土地层中,发现2只冰冻状态、幼猫般大小的穴狮宝宝,之后今年9月又再度发现1只。

  新发现的穴狮宝宝体长47.5厘米,重4.6公斤。皮毛上有黑色斑点花纹。

  此外,东京慈惠会医科大学在调查2015年发现的2只后发现,其中1只几乎全身的骨骼、脏器及肌肉都保存至今。据悉,推测至少是在距今5万年前出生约1个月后死亡的穴狮宝宝。慈惠医大的铃木直树教授表示,“希望今后能明确知道它们和现今狮子到底有多少不同之处”。