photo 在根部有着大块凸起的“姥杉”。现在虽只有1块,但过去真如乳房一般有着2块=摄于9月23日(阿部浩明)

  在位于北海道知内町的知内公园,有1颗拥有约600年树龄、被称为“姥杉”的古木。相传,它被植于附近的雷公神社首代宫司之妻·玉之江的埋葬之地。玉之江曾留下遗言,想要帮助无法分泌出母乳的母亲。而姥杉根部确实长有与乳房如出一辙的大块凸起。

  据该町乡土资料馆的学艺员竹田聪(35岁)透露,如果因母乳不足而苦恼的母亲进贡上洗好的大米,一边搓擦凸起一边祈祷,再将那米煮成粥吃下去,便会分泌出母乳。据悉,人们将其敬为“乳神”或“乳母杉”,作为哺乳及顺产的神明而被信仰至今。

  以姥杉为起源而开始的奇妙祭典,名为“十七夜讲”。男性禁止参加、通称“乳房祭”(日文为:おっぱい祭り),被认为开始于天保年间(1830年-1844年)。于每年1月17日在雷公神社举行,可以参加的人员仅为神主及女性。每年可集结30人左右。

  女性们首先将2个以乳房为模型,用米做成的粢(供神用年糕)供上祭坛。神主奉上加入了参加者名字的祝词,以辟邪消灾。再在粢上浇了神酒后切成小块,并将其放在另外准备的汉堡肉形状粢上,摆做乳头样子,配发给所有参加者。

  雷公神社第25代宫司大野格(65岁)表示“有可能出乎意料的灵验”。据说,他居住于町内的1个熟人,其母亲因产后恢复情况很差而不幸去世,由祖母代为抚养。其祖母向姥杉许愿之后,竟不可思议的分泌出了母乳,顺利将孙子抚养长大。