photo 在毛里求斯,曾有重油漂至的河口红树林里听取受灾情况的外务大臣·茂木敏充(中央)=摄于12月13日(由外务省提供)

  在新型冠状病毒大施淫威的情况下,外务大臣·茂木敏充在历访非洲后回国。虽然因全球感染扩大“面对面外交”的机会受到制约,但是自今年夏天以来,还是直接访问了东南亚及欧洲等16个国家。这些外交活动意在中国。

  茂木大臣在12月8至14日间访问了突尼斯、莫桑比克、南非、毛里求斯。在15日的记者会上回顾道“已就为实现自由开放的印度太平洋(FOIP)加强合作一事达成一致”,并强调这是将FOIP扩大至印度太平洋最西端的机会。

  FOIP与非洲的关联本就很深。前首相·安倍晋三也在2016年的非洲开发会议(TICAD)中发表了FOIP的方案。中国试图通过“一带一路”巨大经济圈构想进行基础设施支援,谋求扩大在非洲的影响力。外务省干部指出“中国的非洲支援已变成加强宣传的手段”。

  在茂木大臣8月访问的东南亚也可以窥见同样意图。以依法支配的规则为基础实现和平与繁荣的FOIP,也可以说是对中国外交的反命题。政府相关人士表示“在对中牵制上光说狠话是不行的。我们正在通过外交努力,让人们理解遵守规则便能获得利益”。

  对于茂木大臣坚持访问外国的意图,政府高官解释称“是为了使日本在疫情之后的国际秩序中发挥主导权”。相应的,中国方面也瞄准了美国政权转换期的“力量空白”而在外交上十分活跃,外交上的策略较量还将继续。

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