photo 关在琥珀中的“羽毛恐龙”的羽毛和蜱 (由Enrique Penalver提供)

  恐龙也曾被蜱咬噬。日前,由英国等组成的研究团队在约1亿年前的缅甸产琥珀中,首次发现了寄生在恐龙身上的蜱,并将研究内容刊登在英国科学杂志《自然通讯》上。

  琥珀是具有粘性的松脂等凝固后的产物,有时会犹如时间胶囊一样将古代生物封存其中。研究团队从距今约9900万年前恐龙生存的白垩纪的地层中找到琥珀,发现里面有多只体长约1至4毫米的蜱。

  琥珀中1只硬蜱同类抓着恐龙的羽毛。从羽毛的特征判断,属于与两脚行走的鸟类相似的“羽毛恐龙”。而另一琥珀中的蜱为新种,身体因吸过血变得膨胀。此外还发现推测当时和这只蜱一起啮噬恐龙羽毛的昆虫残躯,因此判断蜱所吸噬的应该是恐龙血。

  时至今日,蜱仍是代表性寄生虫。研究团队指出“恐龙在6600万年前灭绝后,蜱不仅继续存活,还繁衍不息”。

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