photo 进食PET的细菌“Ideonella sakaiensis”(由奈良先端大学特任副教授·吉田昭介提供)

  在大阪府堺市发现的细菌吸引着全球的目光。由于其具有“吃”塑料瓶的性质,各国欲将其作为塑料垃圾对策的王牌,正纷纷推进研究工作。

  塑料垃圾造成的海洋污染已成为国际性问题,6月末在大阪市召开的20个主要国家·地区(G20)首脑会议的主要主题之一便是减少塑料垃圾。于大阪发现的细菌,或将成为解决这一全球规模课题的救世主。

  该细菌于堺市内的塑料瓶处理工厂中,被京都工艺纤维大学教授·小田耕平(现为名誉教授)所发现。名称则源自发现地点(堺的日文发音为Sakai),于2005年被赋予“Ideonella sakaiensis”这一学名。

  在此后的研究中得知,该细菌释会放出2种特殊的酶,分解作为塑料瓶等材料所使用的聚对苯二甲酸乙二酯(PET),并将其当作营养源。据悉,可将厚0.2毫米的PET,在约1个月的时间里分解为二氧化碳和水。

  从石油中由人工制成的PET制品,曾有着无法通过生物进行分解这一定论。2016年,颠覆该定论的成果一经论文发表,带来的冲击便传遍了全球。现在,各国研究团队的竞争正呈现白热化状态。

  小田期待地表示“我认为,虽然会花费一些时间,但在堺发现的细菌,或将成为解决塑料问题的线索”。

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