photo 冲入澳洲上空的密封舱光线踪迹(中间线条)。上面闪闪发光的是月亮=摄于12月6日 (由JAXA提供)

  小行星探测器“隼鸟2号”已经返回地球引力圈,并送回了可能装有小行星“龙宫”砂石的密封舱。日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)于6日宣布,已在澳大利亚南部沙漠发现密封舱并回收。

  密封舱将在澳大利亚当地进行初期分析后空运回日本。历时6年飞行50亿公里的探测计划,最终以2度着陆小行星及史上首次人造陨石坑等的成功而结束。

  隼鸟2号本体在将密封舱分离后,已经离开与地球相撞的轨道,踏上了新的探测旅程。下个目标是在地球与火星之间绕行的直径30米左右的小行星,预计将继续飞行100亿公里,于2031年抵达。

  JAXA的回收组于6日凌晨,利用直升飞机发现了在沙漠着陆的密封舱与降落伞。密封舱里可能装有从砂石中含有的有机物中挥发出的气体,最早将于7日尝试提取。

  隼鸟2号耗资289亿日元(约合人民币18亿元)开发后,于2014年发射升空。现已确认成功采集到了保持着太阳系诞生时状态的砂石,逼近构成生命的元素是否来自宇宙这一谜底备受期待。

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