photo 第2次着陆“龙宫”所采集砂石 (由JAXA提供)

  日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)已于24日宣布,小行星探测器“隼鸟2号”送返地球的密封舱中,第2次着陆小行星“龙宫”时所采集砂土的收纳空间,现已开启。在被期待为隼鸟2号通过人造陨石坑从地下采集的该砂土中,还有最大约1厘米见方的砂粒。

  大小相当于15日开启时表面砂粒的2倍,地球外物质研究组长·臼井宽裕表示“砂粒这么大的原因可能是第2次着陆地的岩盘较硬,切割后形成了较大颗粒”。接下来将继续分析,判断是否为休眠于地下的砂土。所采集的砂土估计约有5.4克,远远超过了0.1克的原定目标。

  此外,在密封舱内部还发现了像铝箔一样的人造物质。主任研究开发员·泽田弘崇解释称“或许是曾用来覆盖样品回收装置的铝箔破碎后混入了其中”。

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