photo 向猫神神社的小祠堂双手合十的参拜客=摄于1月1日(大崎浩义)

  迎来新春,各地的神社也因前来进行新年参拜的人们而热闹非凡。供奉着“猫”的鹿儿岛市吉野町·岛津家别邸“仙岩园”有着“猫神神社”的通称。祈愿自家饲养的猫咪健康长寿的人士于1日前来进行参拜。

  在装饰有界绳的猫神神社鸟居附近,参拜客等人相继供奉上绘有黄色与白色2只猫咪的绘马。绘马上除了日文以外,还有用英文、中文及韩文等语言所写下的饲主各自对于猫咪的深情,及希望失踪猫咪回家等的愿望。

  关于猫咪被供奉为神的经过,还留有1段逸闻。

  据生活于明治至昭和时代的岛津家第30代家主·岛津忠重的随笔《炉边南国记》称,这一逸闻可追溯至16世纪末出兵朝鲜之时。随笔在引用1949年(昭和24年)的《南日本新闻》报道同时,记叙了岛津家第17代家主·义弘在出兵之际曾带着7只猫咪同行。据悉,这是为了根据猫咪的瞳孔知晓时间。

  7只猫咪中的5只死于战场,2只幸存。“这只猫咪身上有黄白2色的波纹状花纹,因受到义弘次子·久保(Hisayasu)的喜爱,便被命名为Yasu”。虽然久保在出征途中,21岁时年纪轻轻就不幸病逝,但在此之后,当地的人们开始将这种花纹的猫咪称做“Yasu”。据悉,此后“Yasu”被作为“猫神大人”供奉起来,钟表业者等人随之也开始进行参拜。

  据保有该园的岛津兴业表示,将猫咪作为神明供奉的神社很是罕见,引得众多观光客从各地到访于此。

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