photo 在肯尼亚西北部洛基里亚马,驱赶沙漠蝗虫群的男性居民=摄于7月24日 (中野智明)

  非洲、中东以及印度大量发生沙漠蝗虫,世界各地因蝗虫造成的农业受害日益严重。在这种情况下,中国科学院动物研究所在科学杂志《自然》(Nature)中报告称,关于曾在日本也大量发生的飞蝗,现已指定导致其群聚契机的聚集信息素。这可能关系到抑制受害方法的开发。

  蝗虫造成的农业受害,自古以来在世界各地就一直令人恐惧。虽然此前未能指定导致群聚的聚集信息素,但是此次动物研究所的教授·康乐等人发现,将4至5只单独生活的蝗虫,聚集在同一地方,便会产生叫做“4-甲氧基苯乙烯(4VA)”的物质。据悉,不论幼虫还是成虫、雌性还是雄性,4VA均可作为引诱物质发挥作用,并且在野外还吸引了其他蝗虫。

  4VA为蝗虫触角上的感觉细胞,与名为OR35的嗅觉受体相结合,并且还确认到没有该受体功能的蝗虫,则难以被4VA引诱。使用4VA或与其相似物质将蝗虫聚集进行驱除等,可能有助于开发新的受害对策。

  向《自然》寄出解说文章的美国洛克菲勒大学教授·Leslie B. Vosshall指出“目前课题是查明4VA对沙漠蝗虫是否也有同样的效果”。

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